精子与卵子的约会
事实上,精子和卵子的约会并不容易。女人在一年间,只有30天有机会受孕。就算是在那些日子里,成功受孕也需要一连串没有关系的事件配合得天衣无缝。成功与否全要看女人自青春期即展开的周期。

★卵巢的结构
当女性进入青春期后,卵巢会发生一系列的变化。卵巢是两个像核桃一样的器观,分别位于女性的骨盆两侧,它们不仅分泌造成青春期的荷尔蒙,同时也含有创造新生命的原材料:女性的卵子。每个卵巢中含有十万个以上的卵子,从青春期开始,女性大脑中的脑下垂体每个月都会告诉她释放一个卵子。有两根输卵管连接着卵巢与子宫。经过输卵管,卵子要花三天才能完成从卵巢到子宫这段15公分的距离。在这里,卵子等待着精子的到来。和卵子一起被排出的,还有大约500多个营养细胞,它们是一些黏糊糊的近乎透明的东西,它们裹挟着卵子,为卵子提供所需的营养。女人的一生只能排卵400次,这是创造新生命的机会。
★精子的结构
精子就像小蝌蚪,头部近圆柱形,尾部细长。男性自青春期后,一生当中都能够产生精子。而且他们产生精子的速度很快,每秒可以产生数千个精子。男性一次射精就可以射出5亿个精子,但这其中,仅有一个可能使一个卵子受精。
精子经过睾丸中错综复杂的管道到达勃起的阴茎,这个距离将近一公尺,它们身处的白色液体不过是补充它们长途旅行所需的营养物质。在高潮来临时,肌肉收缩,将这些液体从男人体内一路送到女人阴道内。
女性的阴道壁是酸性的,以保护她不受细茵感染,但对精子来说,这却是致命的。一个小时内,5亿精子死伤过半。幸存的精子依然勇猛地往子宫进发。但是,这段路程依然曲折。从阴道通往子宫的路并非直线,它是一个90度的转角。
★精子在子宫内的运动
子宫的形状像一个倒放的梨子,由一堆的肌肉组织形成。子宫最狭窄的那端约有3厘米的部分露出于阴道内,这就是子宫颈。在子宫颈内,有一根导管通往阴道,而这也正是精子们到达子宫的唯一途径。子宫颈里充满着黏液,它们默默地保护着女性的健康,同时还调节着对精子的需求量。在排卵期,黏液所含水分增加,通路变得比较宽阔,便于精子进入;非排卵期,或条件不宜时——如生活困窘、精神压抑、身体条件不佳等,黏液会变非常黏稠,导管之间的通路变得狭窄,即使精子进入黏液,也很难通过导管,就算通过导管,此时精子的游速也会大减。导管非常狭窄,即使是最有利于精子通过的时候,最宽的地方也只能容纳两个精子同时并排通过。
在发生性关系的数小时内,子宫本身也会产生收缩,帮助精子的前进。进入子宫后,精子们借助于子宫壁的肌肉皱褶之间的细微波动,顺利进入位于子宫顶端的输卵管,等待着卵子的到来。
★卵子的受精过程
经过这样的长途跋涉,能够进入输卵管的只有两百个精子。但这同样是一次充满变数的等待。谁也不知道这个月,两个卵巢中的哪一个会排卵,卵子会在两根输卵管中的哪一根出现。
可能,精子终于有幸遇到了藏在输卵管皱褶深处的卵子,但是让卵子受精也绝非易事,精子还需要经受再一次的考验。
包裹着卵子的有三层物质,最外面是一层形状不定的细胞,下一次是卵子的外皮,它是一层平滑的薄膜,叫做透明层。透明层下面,则是卵黄膜。最先遇到卵子的精子用自己的头部切入卵细胞,之后就进入到透明层。如果它顺利穿过这三层阻阻碍,到达卵黄层时,才算真正实现与卵子的亲蜜接触。卵子很专一,一般情况下只要迎进一个精子,它的表面就会释放出某种化学物质,用不了几秒钟,其他的精子就不可能再钻进来了。

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